Nous avons tous entendu les histoires horribles de grandes entreprises s’effondrer complètement parce que les fondateurs étaient de bons amis et que la relation se sont détériorée.

C’est naturel. Il peut être extrêmement stressant de lancer une nouvelle entreprise, en particulier si vous la démarrez en gardant votre emploi actuel.

En affaires, les choses se compliquent souvent. Des décisions difficiles et impersonnelles doivent constamment être prises au nom de la création du meilleur avenir pour la société.

De nombreux entrepreneurs qui lancent une entreprise avec un ami se retrouvent avec des finances en ruine et des amitiés en ruine. Il n’est pas nécessaire de lire beaucoup des meilleurs livres d’affaires ou de suivre des cours en ligne pour voir cette tendance commune.

En fait, si vous cachez vos décisions commerciales sur la seule sagesse des statistiques, ignorer stoïquement l’excitation frénétique de votre ami au sujet de «cette idée commerciale géniale» semble être la voie la plus sûre.

Sans coeur, oui, mais une étude de la Harvard Business School a montré que parmi les fondateurs d’entreprises technologiques, le groupe composé d’amis se révélait être le plus instable, avec un taux de rotation des fondateurs de près de 30%.

Étonnamment, le groupe composé d’étrangers totaux a mieux résisté. Ajoutez à cela le taux d’échec encore plus sombre des 9 entreprises sur 10, et vous vous demanderiez peut-être pourquoi vous envisageriez même de créer une entreprise avec un ami.

En fait, il serait tout à fait plus sûr de rester dans le confort de votre travail quotidien et de préserver vos amitiés, non?

Faux.

Et si c’est vous qui avez eu une excellente idée d’entreprise et si votre instinct vous dit que vous avez besoin de votre talentueux ami, voire d’un collègue qualifié, pour contribuer à en faire un succès retentissant?

Mon conseil: ignorez les statistiques.

Parmi les entrepreneurs les plus prospères au monde, beaucoup ont lancé des entreprises prospères avec leurs amis. Vous pouvez le faire aussi, mais vous devez d’abord disposer de bases solides pour gérer votre relation nouvellement compliquée. Plus important encore, vous devez établir des règles de base et obtenir certaines informations par écrit avant même de commencer.

Les bons amis qui créent et gèrent une entreprise ensemble ne signifient souvent pas une fin heureuse. Les partenariats qui échouent se produisent et risquent de nuire aux amitiés, voire de se retrouver avec d’anciens partenaires qui ne sont pas du tout amis.

Si vous voulez devenir un entrepreneur prospère, vous devez souvent surmonter les obstacles et profiter d’expériences déguisées en échecs. Aller à contre-courant est un trait de comportement enraciné dans l’ADN entrepreneurial. Si vous êtes trop enclin à prendre des risques, vous n’êtes probablement pas encore prêt à lancer une entreprise.

Après une réflexion sérieuse, un brainstorming et une analyse du pour et du contre (plus sur cela plus tard), si votre idée d’entreprise et le principe d’impliquer votre ami en tant que partenaire sont positifs, vous devrez peut-être risquer l’échec et votre amitié. Afin de faire décoller votre entreprise.

De nombreuses entreprises fondées par des amis réussissent et représentent en fait certaines des marques les plus en vue au monde.

Apple avec Steves Wozniak et Jobs, Microsoft avec Bill Gates et Paul Allen, Google avec Larry Page et Sergey Brin.

Hewlett-Packard avec Bill Hewlett et Dave Packard, Ben & Jerry avec Ben Cohen et Jerry Greenfield.

Cependant, comme le dit John D. Rockefeller, « les amitiés basées sur les affaires sont bien meilleures que les entreprises fondées sur des amitiés ».

Certes, la vie n’a pas toujours été une joie pour ces partenaires fondateurs. La variation des goûts, des priorités et des approches conduit souvent à des conflits. Un peu de prudence permettra un long chemin, et vous devez connaître les avantages et les inconvénients de la création d’une entreprise avec votre ami.

Avantages: Les avantages de démarrer une entreprise avec votre ami

Nous passons beaucoup de temps avec nos amis pour nous amuser et souvent parce que nous partageons des intérêts communs. Nos amitiés procurent une véritable camaraderie, du réconfort, de l’affirmation et du soutien. Dans le paysage commercial actuel, exigeant, trouver ces qualités apparaît comme un atout majeur dans votre partenariat fondateur.

Avoir des amis en tant que partenaires commerciaux offre les avantages suivants.

Vous avez un cofondateur que vous connaissez vraiment et en qui vous avez confiance

Vous pouvez compter sur des années d’expérience pour comprendre comment votre ami réagit à certaines situations, sur quoi sont fondés ses systèmes de croyances et savoir ce qui peut se déclencher mutuellement peut s’avérer très utile lors du démarrage d’une entreprise. À cet égard, les amis peuvent généralement résoudre des problèmes en s’appuyant intuitivement sur leurs forces respectives et en abordant légèrement les défauts de caractère connus.

Vous avez un co-fondateur qui partagera probablement plusieurs de vos croyances

La plupart du temps, les amis partagent les mêmes intérêts et les mêmes systèmes de croyance généraux. Vous et votre meilleur partenaire d’affaires aurez plus de facilité à s’accorder sur les milliers de décisions cruciales qui vous attendent, même si vous avez des préférences personnelles différentes en ce qui concerne les détails.

Vous pouvez communiquer de manière plus énergique et significative

Des années à bâtir une véritable amitié, à vous insulter de manière ludique et à partager des événements ou des luttes majeures de la vie ont élargi vos canaux de communication, pour une articulation sérieuse des objectifs et des stratégies de l’entreprise.

Vous pouvez attribuer et assumer des rôles naturellement

Vous pouvez être à la fois technologiquement avisé ou créatif, mais au fil des ans, votre meilleur ami et vous-même savez exactement quel rôle spécifique dans l’entreprise vous conviendra le mieux.

Inconvénients: Comment les amitiés de fondateurs peuvent ruiner votre entreprise

Maintenant, pour l’autre côté de l’équation, ce qui doit être pris très au sérieux lors du démarrage d’une entreprise avec un ami. Vous constaterez que les mêmes avantages que nous retirons de l’amitié peuvent également causer de gros problèmes lorsque nous transportons ces amitiés dans un monde des affaires moins tolérant (c’est pourquoi mon activité actuelle est un acte purement solo).

La familiarité engendre le mépris

Savoir tant de choses sur une personne peut parfois saper le respect mutuel. Semblable aux luttes au sein des mariages, il s’agit également d’un champ de mines important pour les relations d’affaires, car vous êtes tellement ancrés dans la connaissance de la vie personnelle de chacun. En particulier si vous travaillez tous les deux à domicile.

Les situations peuvent rapidement devenir étranges et inconfortables

Les amis vont chercher de l’aide auprès de leurs amis. Il n’y a rien de mal à cela, mais lorsqu’un partenaire se relâche souvent et pense que l’autre prendra toujours le relais, les coûts seront supportés par l’entreprise. Soutenir des amis non prouvés ou incompétents à faire partie de votre entreprise sera seulement une garantie d’échec.

Tout le monde souffre du syndrome « Qui est vraiment le chef »

À moins que les rôles ne soient très clairement définis, un partenariat commercial à 50/50 comporte le risque d’ambiguïté de leadership. Cela peut rapidement déclencher des conflits de pouvoir, touchant tous les aspects de l’entreprise, notamment des opinions divergentes sur la vision, la stratégie et les opérations quotidiennes de l’entreprise.

Vos réseaux sociaux se chevauchent

Comme les amis de longue date partagent généralement le même ensemble de connaissances, vous commencez avec un réseau, un marché et une structure de support plus limités pour votre entreprise que si votre co-fondateur avait été choisi en fonction de l’élargissement de vos opportunités commerciales.

Avec ces avantages et ces inconvénients à l’esprit, je suis toujours un ardent défenseur de la création d’entreprises avec des amis talentueux. Chaque fois que je songe à lancer une entreprise avec une personne avec laquelle j’ai déjà développé une relation personnelle, je me force à examiner de manière objective les conséquences de cette décision.

Avant de démarrer une entreprise avec votre ami, vous devez vous poser ces questions cruciales.

Créer une entreprise avec un ami? Posez-vous ces 8 questions en premier

1. Partagez-vous les mêmes objectifs commerciaux?

Ce serait un drapeau rouge si l’un d’entre vous souhaitait créer une entreprise pouvant durer des décennies, tandis que l’autre avait pour objectif de créer une entreprise à forte croissance pouvant être vendue d’ici un an ou deux. Ces différences fondamentales dans les stratégies de croissance conduiraient à des conflits.

2. Partagez-vous les mêmes valeurs?

Tout comme une relation amoureuse, si votre ami (et votre partenaire commercial potentiel) a des valeurs et des croyances radicalement différentes, vous devriez réfléchir à deux fois avant de mélanger vos finances et votre avenir. Si l’un d’entre vous cherche principalement à gagner de l’argent, tandis que l’autre tire davantage son énergie du fait pouvoir se retirer discrètement ou de lancer régulièrement de nouveaux produits, c’est une différence fondamentale assez importante.

3. Vos compétences se complètent-elles?

Assurez-vous que vous démarrez une entreprise avec votre ami car cela vous profiterait vraiment à tous les deux, et pas seulement parce que vous passez beaucoup de temps ensemble et que vous pensez que ce serait amusant.

4. Vos habitudes de travail s’alignent-elles?

Assurez-vous que vous pouvez travailler ensemble à des moments communs, en particulier au début de votre activité, et que vous gardez probablement tous les deux votre emploi actuel. Si vous travaillez tous les deux à distance et que vous avez la possibilité de vous connecter régulièrement pendant la journée, cela aide beaucoup.

5. Quelle est votre stratégie par défaut pour résoudre les conflits?

Si vous vous disputez beaucoup en tant qu’amis, il y a de fortes chances que cette tendance se répercute sur votre entreprise.

6. Quels rôles et responsabilités spécifiques chaque partenaire devrait-il assumer?

Définissez clairement vos rôles complémentaires et assurez-vous qu’ils correspondent à vos intérêts.

7. Dans quelle mesure votre vie personnelle est-elle stable?

Vous ne voulez pas créer une entreprise avec un ami qui envisage de vendre ses biens et de parcourir le monde dans un avenir prévisible.

8. Êtes-vous tous les deux disposés à suivre les instructions de chacun lorsque l’expert en la matière parle?

Assurez-vous que vous pouvez à la fois gérer les critiques constructives et savoir quand faire confiance au jugement de votre partenaire.

Mon conseil pour créer une entreprise avec un ami

Soyez professionnel tout en restant amis

Au lieu d’essayer de garder votre amitié totalement à l’écart de votre business, combinez vos liens étroits et associez-vous à un degré élevé de professionnalisme en matière d’affaires. Évitez de plaisanter au sujet de questions financières sérieuses qui auront une incidence sur votre entreprise.

Mettez tout par écrit dès le début

Vous n’avez pas besoin de commencer immédiatement avec un contrat légal rédigé par un avocat, mais vous devez absolument disposer d’un document signé qui spécifie clairement la vision de votre entreprise, ses objectifs, ses rôles, sa structure de propriété, ses montants d’investissement, protocoles de résolution des conflits, plans de succession et montants des indemnités. Sans ce document signé, vous vous exposerez tous les deux à des complications potentielles qui pourraient nuire à votre entreprise et à votre amitié.

Discutez véritablement des portes de sorties, des résultats possibles et la probabilité d’un échec total

Étant donné que plus de 60.000 entreprises sont fermées chaque années en France, l’échec et la perte de votre investissement initial sont une possibilité très réelle. Si vous et votre partenaire perdez votre investissement, cela va-t-il ruiner votre amitié? Ayez une conversation ouverte sur ce scénario et expliquez comment vous vous sentirez tous les deux assis à l’autre bout de ce résultat plutôt probable.

Établissez clairement vos objectifs

Une fois que vous savez ce que vous voulez finalement réaliser ensemble, vous pouvez définir ce que chaque intervenant doit faire. Si vous souhaitez créer un outil en ligne et le vendre à une grande entreprise au cours des deux prochaines années, vous devez définir des responsabilités claires en ce qui concerne la gestion de chaque élément de votre entreprise, de manière à atteindre cet objectif important.

Établissez des comptes bancaires professionnels et personnels séparés et tenez une comptabilité appropriée

Je ne saurais trop insister sur celui-ci. Ne mélangez jamais vos finances personnelles lorsque vous démarrez un partenariat commercial, en particulier avec un bon ami. Assurez-vous que vous avez mis en place les meilleures pratiques comptables, qu’il n’y ai pas de mauvaise gestion des fonds de la société et que vous serez bien préparé lors de la première saison des impôts.

Mettre en place une entité commerciale

Examinez les différents avantages et inconvénients de la création d’une société à responsabilité limitée (SARL), d’une société par actions simplifiées (SAS), d’une société en nom collectif (SNC), d’une société d’exercice libéral (SELARL) ou d’une société anonyme (SA). Vous souhaitez choisir la structure qui représente le mieux votre entreprise et vos objectifs éventuels. Quoi qu’il en soit, vous devez définir très clairement la propriété.

Définir les rôles dans votre entreprise

Dès le début, établissez une chaîne de commandement et définissez clairement les rôles que chaque partenaire devrait assumer. Si l’entreprise était uniquement votre idée de départ et que vous disposiez de l’expertise requise dans le domaine, des relations avec l’industrie et si vous envisagez de travailler à plein temps, alors que votre partenaire se concentre uniquement sur le perfectionnement d’un composant de votre produit, votre propriété serait probablement supérieure à celle de vos partenaires.

Toujours communiquer

C’est ironique, mais le manque de communication fait partie des causes principales de la destruction des entreprises axées sur l’amitié. Ne présumez pas que votre partenaire ressentira toujours la même chose que vous sur des questions commerciales clés.

Comprendre pleinement et prendre des décisions stratégiques dès le premier jour est un élément clé pour réussir dans l’environnement commercial actuel.

Avant de lancer un blog, un e-commerce ou de créer une entreprise avec votre ami et de mettre vos ressources financières en jeu dans l’espoir de réussir, prenez le temps de réfléchir à la complexité des partenariats d’entreprise et discutez-en ensemble.

Vous avez besoin d’une feuille de route qui vous aidera à trouver le chemin vers votre définition commune du succès, commencez par prendre le temps de valider correctement une idée d’entreprise avec de vrais clients payants avant de créer une solution « complète » pour votre public.

N’oubliez pas que certaines des entreprises les plus puissantes jamais créées ont été créées par des amis. Cependant, beaucoup d’autres ont échoué lamentablement et ont laissé des amitiés ruinées dans leur sillage. Réfléchissez bien avant de créer une entreprise avec votre meilleur ami.